A Conversation with Madhu Rye

Madhu Rye

Madhu Rye

Madhu Rye is one of the most celebrated Gujarati playwrights and author of our times. His plays have been staged all around the Gujarati speaking world and has also been made into films. On a crisp fall afternoon at the EBC Radio studios, I had the opportunity to chat with him about his plays, his love for theatre and many other topics of mutual interest. Listen to the podcast below to get a glimpse of this invigorating personality. And if you are a Gujarati speaking person, then you’ll also like his reading of a short play. Enjoy!

এবার পুজোয়

Durga

Durga

দেখতে দেখতে পুজো এসে  গেল। গত সপ্তাহে মহালয়ার রেশ কাটতে না কাটতেই পুজোর তোরজোর। নিউজার্সি তে আজকাল বেশ কয়েকটি মহালয়ার অনুষ্ঠান হয়ে থাকে। তাদের মধ্যে সবচেয়ে জনপ্রিয় আনন্দমন্দিরের মহিষাসুর মর্দিনী গীতি আলেখ্য, এবং ভারত সেবাশ্রম এ অনুষ্ঠিত দেবী আবাহন। আনন্দ মন্দিরএর অনুষ্ঠানের এবছর দশ বছর পূর্তি হলো।  প্রতি বছরের মত, এবারেরও অরুণ ভৌমিকের পরিচালনায় জড়ো হয়েছিলেন  নিউ জার্সির বেশ কিছু প্রথিতযশা শিল্পী। সেই সঙ্গে, রবিবারের  ভোর  রাত্রে বিছানা ছেড়ে, সেজে গুজে মন্দিরে এসে হাজীর  হয়েছিলেন প্রায় শ দুয়েক শ্রোতা। তার আগের ভোরে, সেই শিল্পী এবং শ্রোতাদের অনেকেই হাজীর ছিলেন ভারত সেবাশ্রমে। নিতান্ত প্রানের টান না থাকলে, এরকম পর পর দুই রাত্রি জেগে দেবীকে আবাহন জানাতে খুব বেশি লোক উত্সাহিত হবেন না। আসলে বাণী কুমার, পঙ্কজ মল্লিক , বীরেন্দ্রকৃষ্ণ ভদ্রের মহিষাসুর মর্দিনীর সুর না শুনলে অনেক বাঙালির মনেই পুজো পুজো ভাব আসে না।  তাই নিউজার্সির আকাশে বাতাসে বেজে উঠেছে আলোক মঞ্জি। আগামী কাল থেকে পুজো।

কিন্তু এবার পুজোয় কি করব, সেটা ভাবতে গিয়েই একটু খটকা লাগলো। গান বাজনা শুনব, নাটক নাচ দেখব, বন্ধু বান্ধবদের সঙ্গে আড্ডা দেব, খাওয়া দাওয়া করব, সবই ঠিক আছে! কিন্তু এসব তো  প্রতি বছরই করে আসছি। এবার কি অন্য কিছু করা যায় না? পুজো মন্ডপের কোন একটা কোনে বা ঘরে বসে, সাহিত্য পাঠ, সাহিত্য চর্চা করলে কেমন হয়? পুজো সংখ্যা থেকে কোন গল্প পড়া হল, কিম্বা কবিতা পাঠ করা হল – কেমন হবে তাহলে ব্যাপারটা?  সবাইকে আসতে হবে  এমন কোন কথা নেই। কিম্বা,  কয়েকটা তাসের টেবিল পেতে দিলে কেমন হয়? একটা ক্যারাম বোর্ড?  দাবা বোর্ড থাকলেও ক্ষতি নেই।  একটা অঘোষিত ফ্যাশন শো হয়ে যাক না? সবাই তো সেজে গুজেই আসবেন, কিন্তু কিছু গুপ্ত বিচারক মিলে যদি কোন সুন্দরীকে পুজোর সেরা বলে ঘোষণা করেন, তাহলে কেমন হয়? অন্যেরা কি খুব রাগ করবেন?  পুজো মন্ডপ থেকে নিশ্চিত ভাবে অসংখ্য পোস্টিং হবে ফেস বুকে, টুইটারে! প্রজেক্টরের মাধ্যমে বড় পর্দায় কিছু বাছাই পোস্ট দেখালে কেমন হয়? কেবল #njpujo ব্যবহার করতে ভুলবেন না।

এখন আমি তো অনেক কিছুই বললাম, এবার আপনারা কিছু বলুন? আপনারা পুজোয় এবার কি করতে চান? মতামত শোনার অপেক্ষায় রইলাম।

A Conversation with Dr. Farley Richmond

Farley Richmond

Farley Richmond

Dr. Farley Richmond is regarded as one of the leading experts on traditional Indian performing arts and theatre in the western world. Throughout his career, Dr. Richmond has explored the theatrical arts of India, and South Asia, and has directed and staged many productions of Indian plays in USA. Dr. Richmond is the DIrector and Professor of the Center for Asian Studies at the University of Georgia in Athens, Georgia.  Recently he was in New Jersey to direct Girish Karnad’s play Hayavadana at the South Asian Theatre Festival hosted by Epic Actor’s Workshop. I grabbed this opportunity and invited him to join us for a chat at the EBC Drama Club where he discussed about various aspects of Indian theatre and his love for India. Enjoy the recording by clicking the player below.

অষ্টম দক্ষিন এশীয় নাট্য উত্সব

Palok

Palok at the South Asian Theatre Festival

এপিক একটার্স ওয়ার্কশপের ২৫ বছর পূর্তি উপলক্ষে  আগামী ২৭, ২৮ এবং ২৯ সেপ্টেম্বর ২০১৩, নিউব্রান্সুইক  নিউজার্সির ক্রসরোডস  থিয়েটারে অনুষ্ঠিত হবে অষ্টম দক্ষিন এশীয় নাট্য উত্সব। তিন দিন ব্যাপী এই অনুষ্ঠানে মঞ্চস্থ হবে সাতটি নাটক। থাকবে গার্গী মুখোপাধ্যায় রচিত ও পরিচালিত  আমাদের পরবর্তী প্রজন্মের শিল্পীদের অভিনীত নাটক ““আওয়ার ভয়েসেস”, মোহন আগাশে নির্দেশিত হিন্দি নাটক “নেভার মাইন্ড”, সুদীপ্ত ভৌমিক রচিত নির্দেশিত বাংলা নাটক “পালক”, সুদীপ্ত চট্টোপাধ্যায় অভিনীত “নানা রঙের দিন”, গিরিশ কারনাড রচিত ফারলি রিচমন্ড পরিচালিত “হয়বদন”, চন্দন সেন রচিত মেঘনাদ ভট্টাচার্য নির্দেশিত “দুই হুজুরের গপ্পো”! এছাড়া উদ্বোধনী অনুষ্ঠানে থাকবে এপিকের ২৫ বছরের এই যাত্রা পথের উপর অলকেশ দত্তরায় রচিত ও ইন্দ্রনীল মুখোপাধ্যায় নির্দেশিত  একটি নাট্যালেখ্য ।    থাকবে নাট্যালোচনা, যাতে অংশগ্রহন করবেন দেশ বিদেশের বিশিষ্ট নাট্য ব্যক্তিত্ব । এছাড়া থাকবে ধৃতি বাগচী পরিকল্পিত এপিকের ২৫ বছরের ইতিহাসের উপর একটি মনোজ্ঞ  প্রদর্শনী।   Continue reading

New Jersey Durga Puja 2013

Durga

Durga

Once again, the time of the year for all Bengalis around the globe has arrived. There is a nip in the air,  the sky seems to have a brighter shade of blue with white clouds drifting casually, the leaves catching on that orange tint, and we know that Durga Puja is here in New Jersey. The Bengali clubs around the Garden State has geared up to welcome Maa Durga with the usual fervor, and here I am back again to give you a brief preview of the festivities being arranged for you. Read, think, budget, and then click on the registration link of the Puja of your choice.  Continue reading

শেষ পর্যন্ত!

অনেক দিন ধরেই ভাবছিলাম, ব্লগে এবার  বাংলাতেও লেখার ব্যবস্থা করলে কেমন হয়? এই ব্লগ যখন শুরু করি, তখন কম্পিউটারে  বাংলায় লেখার কোন সুব্যবস্থা ছিল না! সৌভাগ্য, এখন আর সেই সমস্যা নেই! গুগল ইনপুট এখন বাংলায় লেখার ব্যবস্থা করেছে। এছাড়া রয়েছে অভ্র। ইউনিকোডের দৌলতে বাংলা ফন্ট এখন সব কম্পিউটারেই দেখা সম্ভব।  কিছু কিছু সমস্যা এখনো রয়েছে, তবে সেগুলি হয়ত অতিক্রম করা যায়।  এই ব্লগের জন্য আমি ওয়ার্ডপ্রেস ব্যবহার করে থাকি। তবে আমি বাংলা ইংরেজি একই পাতায় রাখতে দ্বিধা করেছি।  অন্য কোন কারণে নয়, আমার মনে হয়েছে ব্যাপারটা একটু দৃষ্টিকটু হবে।  বাংলায় আলাদা বিভাগ তৈরী করতে একটু কাঠখড় পোড়াতে হল।  সমাধানটা যদিও আমার সম্পূর্ণ পছন্দসই নয়, তবে এটা চলতে পারে। বাংলা ব্লগ পড়তে হলে, পাঠক-কে  ”Bengali”  মেনু টিকে ক্লিক করতে হবে। অর্থাৎ, বাংলা থাকবেন আড়ালে। তা থাকুন,  আগ্রহী পাঠক নিশ্চই খুঁজে নেবেন তার পছন্দের ভাষাকে। সুতরাং, এই ব্লগের পাতায় চোখ রাখুন।  হয়ত অনেক ছাই ভস্ম ঘাঁটতে হবে, কিন্তু কে জানে, দু একটা অমূল্য রতন পেলেও পেতে পারেন।

Conversation with Dr. Mohan Agashe

Dr. Mohan Agashe

Dr. Mohan Agashe

Dr. Mohan Agashe is regarded as one of the best character actors of Indian stage and screen.  Currently he is visiting USA to direct a play for Epic Actor’s Workshop at the Eighth South Asian Theatre Festival to be held at the Crossroads Theatre in New Brusnwick New Jersey (see calendar on the side bar). I grabbed this opportunity to invite him at our EBC Drama Club to share with us his experience in Theatre and Film. He talks about his childhood days, his experience with Vijay Tendulkar’s Ghasiram Kotwal, about Satyajit Ray, Utpal Dutt, Film and Television Institute of India and many other things.   Click the player below to listen to this exciting conversation with Dr. Mohan Agashe.

South Asian Theatre Festival

Dipan Ray and Amol Palekar

Dipan Ray and Amol Palekar

New Jersey has many things to be proud of – the Jersey shores, the Atlantic City Boardwalk,  the Meadowlands, the Pine Barrens – the list is quite long. Now you can add to that list, the South Asian Theatre Festival organized by  Epic Actors Workshop, a theatre and performing arts organization of New Jersey. Over the last seven years, South Asian Theatre Festival of New Jersey has established itself as an unique event that we all look forward to. A festival dedicated to celebrate South Asian  theatre is not a common occurrence in this part of the world. Showcasing the rich and diverse theatre of South Asia to the greater American audience is no small feat. It requires vision, a great deal of motivation, and a huge amount of resources,  for which the host organization Epic Actors Workshop and its leader Dr. Dipan Ray deserves a huge applause from us all theatre lovers.  This year Epic Actors Workshop celebrates it’s twenty fifth anniversary by hosting the eighth South Asian Theatre festival at the Crossroads Theatre in New Brunswick New Jersey on Sept 27th, 28th and 29th with a gala presentation of eight plays. Continue reading

Anton Chekov’s “Swan Song”

Anton Chekov

Anton Chekov

Anton Chekov has been on of the most celebrated playwrights and short story writers of the modern times.  Konstantin Stanislavsky and his Moscow Art Theatre brought Chekov in front of the western audience at a time when Chekov was almost about to give up writing plays. Four of his most famous plays, “The Seagull”, “Uncle Vanya”, “Three Sisters” and “Cherry Orchard”, were all produced and staged by Moscow Art Theatre.  Since then Chekov’s plays have been performed all around the world in multiple languages. In Kolkata, Chekov was made popular by the famous theater group “Nandikar”, and more specifically by Ajitesh Bandopadhyay.  ”Swan Song”, one of Chekov’s popular plays, is a touching portrayal of a sixty eight year old stage actor who laments the loss of his youthful days and the apathy of his audience.   Swan Song [1887] was one of his early plays featuring two characters: Vasili Svietlovidoff, a 68 year old comic actor and Nikita Ivanich, who is an even older man, the theater’s prompter. Following a benefit evening in his honor, unbeknownst to everyone, the comic actor Svetlovidov falls asleep in a drunken blur. When he awakens, the theater is dark and empty. He falls quickly into saddened monologue..

The play was also adapted by Ajitesh Bandopadhyay in Bengali as “Nana Ranger Din” and there is hardly any actor who hasn’t attempted this piece in his life. Couple of weeks ago, we did a broadcast of “The Swan Song” on EBC Radio on our EBC Drama Club show. The performers include Dwaipan Mukherjee as Nikita the prompter, and myself as Vasili the actor. The translation is by Marian Fell. Enjoy.